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Marshall McLuhan & Charles Foster Kane

marshall-mcluhanIntellectuel canadien, professeur de littérature anglaise et théoricien de la communication, Marshall McLuhan (1911-1980) va bouleverser de manière radicale l’étude des médias et des médias de masse par ses expérimentations théoriques. Préoccupé par la technique et la technologie mais également la culture, il est l’un des premiers auteurs à se rendre compte de la puissance visuelle des médias. Il part d’un constat très simples : l’impact des médias se mesure à la fois à l’échelle collective et à l’échelle individuelle en ce qu’ils influent sur le plan historique, culturel et personnel. A partir de ce constat il va développer la thèse suivante : les médias nous renseignent sur l’homme social en ce que ces médias contribuent à le déterminer.

A cet égard, Orson Welles nous donne une idée de l’impact qu’on les médias sur la société américaine dans son premier film Citizen Kane (1941). Relatant l’histoire du magnat de la presse Charles Foster Kane, le film est rythmé par des unes de journaux annonçant d’importants événements de la vie de ce dernier. Ainsi, les titrages plus ou moins provocateurs influenceront fortement la manière d’être, d’agir, de penser de la société. Alors que Kane s’engage dans la vie politique, ce dernier voit son avenir diplomatique ruiné par la presse, et par la suite, par l’opinion publique.

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Charles Foster Kane et son compagnon

En effet, alors marié à Emily, Charles Foster Kane est surpris chez sa maitresse Susan, chanteuse d’opéra. L’histoire paraitra rapidement dans les journaux, précipitant ainsi le candidat dans les abîmes de la décadence. Baignant dans l’immoralité, le mensonge, l’adultère ; la société se basera vite sur les faits relatés par la presse, ne cherchant à aller plus loin pour constater par eux-mêmes si Kane mérite ces rumeurs haineuses. A cet égard, les médias déterminent, modèlent, façonnent la société et influencent les modes de connaissance et de perception.